À la recherche de l’homme

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Parution: 29Avril 2013
Pages: 322
Format: 1mm x 182mm
Prix: 13.95 $
ISBN: 978-2-221-13515-0


À la recherche de l’homme

Il y a maintenant plus d’un siècle, en 1857, la révolution darwinienne, deuxième grave blessure infligée à l’amour propre de l’humanité après la révolution copernicienne, a révélé l’appartenance de l’homme au monde animal. Scandale ! Car c’est là l’a priori hérité de notre culture judéo-chrétienne et ancré, aujourd’hui encore, jusque dans l’esprit de certains anthropologues : l’homme n’accepte de se rattacher à l’animalité que dans la mesure où il constitue la fin de l’évolution qui a transformé les espèces. Il serait ainsi le résultat unique et définitif d’un processus d’hominisation : au singe à quatre pattes aurait succédé une longue procession d’espèces qui se seraient redressées progressivement, et ce sans qu’aucune tête ne dépasse jamais celle du représentant de la plus récente de ces espèces, l’homme moderne. C’est ce que nous exprimons quand nous déclarons : « L’homme descend du singe. »
Or une telle affirmation est une erreur, explique Pascal Picq : « On ne peut pas descendre de soi-même. L’homme fait partie des singes au même titre que les chimpanzés, les babouins et autres macaques. » Non qu’il faille remettre en cause la théorie de l’évolution, elle reste une théorie fructueuse pour comprendre le monde animal, mais il faut comprendre la place de l’homme dans l’évolution. Nous ne sommes pas le résultat parfait de l’évolution, nous ne « descendons » pas du singe, nous sommes ses cousins.
En retraçant les grandes étapes de la découverte des origines de l’homme, Pascal Picq montre comment a persisté et persiste encore l’idée préconçue que l’homme se situerait en haut de l’échelle des êtres, qu’il y aurait comme un saut qualitatif de la nature entre les singes et lui. Les recherches de Pascal Picq, une nouvelle fois, nous décentrent.

AUTEUR

Laurent Lemire

Laurent Lemire est journaliste, collaborateur au Nouvel Observateur et àLivres Hebdo. Il a exercé les fonctions de consultant du magazine « Campus » sur France 2. En 2011, il publie Les Savants fous : d'Archimède à nos jours, une histoire délirante des sciences aux Éditions Robert Laffont.

AUTEUR

Pascal Picq

Pascal Picq est maître de conférence au Collège de France, attaché à la chaire de paléoanthropologie et de préhistoire en collaboration avec Yves Coppens. Il a publié de nombreux ouvrages dont L'Homme est-il un grand singe politique ? en 2011 chez Odile Jacob et Les Hommes de Rio en 2012 chez Plon. Il a dirigé avec Yves Coppens, chez Fayard, les deux volumes consacrés Aux origines de l'humanité.

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