L’Art de l’insolence : Rivarol, Chamfort, Vauvenargues

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Parution: Avril 2016
Pages: 1536
Format: 132mm x 198mm
Prix: 70.95 $
ISBN: 978-2-221-14499-2


L’Art de l’insolence : Rivarol, Chamfort, Vauvenargues

Ce volume publie pour la première fois les?uvres complètes d’Antoine de Rivarol (1753-1801) dont Voltaire disait : « C’est le Français par excellence.» Auteur d’une oeuvre singulière entre toutes, penseur et prosateur de génie, Rivarol fut le témoin de la fin d’un monde, le prophète d’un nouveau, et aussi un exceptionnel peintre de la Révolution française, ce qui lui valut en Angleterre le surnom de « Tacite français ». Ses écrits et son personnage eurent une considérable influence : de son vivant les salons se le disputèrent, puis le rayonnement de son brio et de sa pensée fut constant sur la postérité, de Balzac à Remy de Gourmont, de Sainte-Beuve à Barbey d’Aurevilly, d’Edmund Burke à Ernst Jünger. En publiant ses oeuvres complètes devenues introuvables, « Bouquins » rend justice au génie d’un esprit libre ennemi des préjugés.
Du Discours sur l’universalité de la langue française au très ironique Almanach de nos grands hommes, de son Traité de la connaissanceà son Dictionnaire des grands hommes de la Révolution, de son Journal politique national, où Rivarol écrivit en temps réel les remarquables Tableaux de la Révolution, aux retentissantes Pensées, présentes ici avec de nombreux inédits, on trouvera dans ce volume ses pages les plus provocatrices comme ses ouvrages les plus construits, ses canulars et ses pamphlets, ses traités philosophiques et ses recueils d’aphorismes, les fameuses Rivaroliana.
L’insolence est étymologiquement ce qui est inhabituel, ce qui rompt l’habitude. L’art de l’insolence s’exprime au siècle des Lumières tout particulièrement chez deux jeunes génies morts précocement. Inhabituels et irrévérencieux, Chamfort et avant lui Vauvenargues portèrent l’art de la marginalité à son paroxysme et celui de l’insolence à de hauts et divers degrés de scintillement. L’influence de ces deux auteurs fut d’une importance capitale sur toute la littérature qui suivit. Mais il était aujourd’hui devenu difficile de se procurer leurs oeuvres. Ce volume contient donc les principales Penséeset Maximes, les Caractères et Anecdotes. Il comprend aussi des inédits, de nombreuses pages introuvables, des discours, poèmes, lettres, dialogues philosophiques, qui ont été organisées afin de montrer l’évolution de Chamfort et sa progressive « conversion » à la forme fragmentaire, à ces aphorismes qu’il écrivait dans le secret. Mais cet ouvrage serait incomplet s’il ne s’ouvrait sur les Réflexions et Maximes de Vauvenargues, éditées ici dans leur intégralité et avec leurs variantes.
Le très riche contenu offert par ce volume « Bouquins » constitue ainsi un ensemble inédit et sans équivalent.

AUTEUR

Maxence Caron

Agrégé de philosophie, docteur ès lettres, Maxence Caron a édifié en dix ans et une vingtaine de livres une importante œuvre philosophique et littéraire, saluée par la critique et récompensée par l’Académie française. Auteur de plusieurs textes sur l’évêque d’Hippone, il est directeur de collection aux Éditions du Cerf, où il a mené à bien l’ouvrage collectif Saint Augustin (2009) et, avec Renaud Escande, la réédition en deux volumes des Discours sur les Psaumes (2007).

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