La cité de la joie – NE

Auteur


Parution: 24Septembre 1992
Pages: 528
Format: 153mm x 240mm
Prix: 22.95 $
ISBN: 978-2-221-07339-1


La cité de la joie – NE

«Un jour que je me trouve à Calcutta, un tireur de pousse-pousse me conduit dans l’un des quartiers les plus pauvres et surpeuplés de cette ville hallucinante où 300 000 sans-abri vivent dans la rue. Le quartier s’appelle “Anand Nagar” – la Cité de la Joie. C’est le choc de ma vie. Car, au coeur de cet enfer, je trouve plus d’héroïsme, plus d’amour, plus de partage, plus de joie et, finalement, plus de bonheur que dans bien des villes de notre riche Occident. Je rencontre des gens qui n’ont rien et qui, pourtant, possède tout. Dans tant de laideur, de grisaille, de boue et de merde, je découvre plus de beauté et d’espoir que dans bien des paradis de chez nous. Surtout, je découvre que cette ville inhumaine a le pouvoir magique de fabriquer des saints. Des saints comme Mère Teresa, mais aussi des saints complètement inconnus, comme ce Paul Lambert, une prêtre catholique français qui s’est installé dans la Cité de la Joie pour partager, secourir et guérir les plus déshérités. Comme ce jeune médecin américain venu de Floride pour soigner des hommes sans aucune ressource médicale. Comme cet ancien marchand de chemises de Londres qui sauve des enfants de lépreux. Comme Bandona, cette jolie infirmière assamaise devenue l’Ange de la miséricorde de tous les flagellés de la Cité de la Joie. Comme ces milliers d’hommes, de femmes et d’enfants, condamnés à survivre avec moins de cinquante centimes par jour, à surmonter les malédictions d’un destin implacable. A vaincre avec le sourire.Pour raconter leur épopée, je me suis immergé pendant des mois dans la terrible réalité de leur quartier. J’ai dormi dans le taudis de Lambert, un réduit de deux mètres sur un mètre, sans aération ni lumière, infesté de rats, de scolopendres, de cloportes, envahi par l’eau et le débordement des latrines à chaque orage. Avec pour voisins une famille de tuberculeux et une communauté d’eunuques. J’ai vécu des journées avec Lambert, Max et Bandona dans la petite colonie de lépreux au bout du bidonville et découvert leur extraordinaire culture, leur goût pour la fête. J’ai passé de longues heures avec le parrain de la mafia locale, un personnage digne des empereurs monghols. Près des étables à buffles, j’ai assisté aux prodigieuses représentations de la légende de Râmâyana. Avec les enfants, j’ai joué au jeu roi du bidonville, le cerf-volant, fait de pauvres morceaux de carton et de tissus qui emportent par-dessus la grisaille des toits tous les rêves de ce peuple d’emmurés. J’ai participé aux naissances, aux mariages, aux crémations, aux fêtes des hindous, des musulmans, des sikhs, des chrétiens et de toutes les communautés de cette mosaïque de peuples et de religions. J’ai tiré des rickshaws et roulé des “bidi” dans les ateliers-bagnes où des enfants de six et sept ans confectionnent plus de douze cents cigarettes par jour. J’ai fait la queue entre minuit et trois heures du matin pour aller aux latrines (il y a une latrines pour 2500 habitants) et j’ai appris à me laver de la tête aux pieds avec moins d’un demi-litre d’eau. Surtout, surtout, j’ai appris à garder toujours le sourire, à remercier Dieu pour le moindre bienfait, à écouter les autres, à ne pas avoir peur de la mort, à ne jamais désespérer.»Dominique Lapierre

AUTEUR

Dominique Lapierre

Ensemble, Lapierre et Collins ont publié Paris brûle-t-il ?, ...Ou tu porteras mon deuil, Cette nuit la liberté et Le Cinquième Cavalier, tous des best-sellers, lus par des centaines de millions lecteurs dans le monde. Après avoir poursuivi séparément leur route (La Cité de la joie, Plus grands que l'amour, Mille soleils, Il était minuit cinq à Bhopal pour Dominique Lapierre ; Fortitude, Dédale, Les Aigles noirs, Demain est à nous pour Larry Collins), les deux hommes se sont réunis une dernière fois pour publier en avril 2004 New York brûle-t-il ? En novembre 2005, Dominique Lapierre a publié Il était une fois en URSS. Larry Collins est mort en 2005. Il travaillait à un livre portant sur la résolution du conflit israélo-palestinien. L'adaptation cinématographique de Ô Jérusalem et cette nouvelle édition sont dédiés à sa mémoire.

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